印度研發出「可食用」購物袋

 圖:EnviGreen  編輯:劉湘吟  2017/7/17


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工業時代最偉大的產品之一——塑膠袋,輕巧好用價格低廉,在短暫便利的快感消逝後,棘手的真相刺眼又刺心︰這小玩意看似不起眼,卻有在自然環境裡500年甚至1000年不壞的本事,持續釋放對人體與環境有害的化學物質 ;發展落後地區常見掛滿樹枝、隨處都是的廢棄塑膠袋污染環境;大量塑膠袋垃圾嚴重污染海洋,並使無數鯨豚、海龜、海鳥因誤食塑膠袋而死亡……塑膠袋真可說是現代人心中又愛又恨的冤家,沒有它太不方便,有它又麻煩不斷。

 

全世界有許多城市都明令禁止使用塑膠袋,包括印度的好幾個城市。沒有塑膠袋怎麼辦?印度一家新興企業EnviGreen生產的一種購物袋,看起來很像塑膠袋,但完全擺脫塑膠袋既有的臭名,這種袋子被丟棄在自然環境裡,6個月之內就可以完全自然分解;如果把這種塑膠袋放在與室溫相同的水裡,一天之內就會溶解、消失;而如果放在沸水中,15秒就會完全分解消失!不但環保、綠色,動物吃了也不會死。

 

EnviGreen的創始人Ashwath是個二十多歲的年輕小伙子,就是他研發、生產出這種100%可分解、可食用的袋子。他花了4年時間研發,對各種不同的材質進行測試和實驗,終於發現這種用馬鈴薯、樹薯粉、穀物、天然澱粉、植物油、香蕉和花油……等12種材質混合在一起的新原料,它的外形、觸感都和塑膠袋很類似,但沒有塑膠袋的一切弊病,也不會引起任何環境問題。EnviGreen袋在經印度卡納塔克邦州污染控制委員會批准後上市銷售,各種測試發現,雖然它的外形構造和塑膠袋很像,但確實不含任何塑膠成分和有毒物質,即使在燃燒過程中也不會融解或釋放出任何有毒氣體。

 

在接受媒體採訪時,Ashwath展現出十足的信心和自豪,因為EnviGreen袋不但動物吃了不會死,甚至人也可以吃!Ashwath現場示範,他用水把袋子簡單浸濕後,面帶微笑地吃下了它——這是100%「可食用」的袋子。

 

這種新原料的詳細內容和製作過程目前還是不能公開的商業機密,Ashwath僅透露︰他們的作法是將這種新原料先製作成流體(液態),之後再經過六道製作程序。在製作過程中不使用任何化學原料,就連袋子上的圖案都是由自然、有機的塗料繪製而成,就是為了做到零污染、零傷害。

 

看到這裡相信大家最想問的就是︰這種可以吃的袋子,貴嗎?雖然比較貴,但沒有貴很多——它的成本比一般塑膠袋高35%左右。這應該還是多數人能負擔、接受的(也因此這項新產品具有商業性、市場性),而想想它給人類、動物和環境所帶來的利益,比35%遠遠大得多了。

 

Ashwath和他60人的團隊在班加羅爾(Bangalore)設立了工廠,每月可生產1000公噸EnviGreen袋。這種袋子目前還未在全印度銷售,但在卡達(Qatar)和阿布達比(Abu Dhabi)已開始使用。除了環保,Ashwath還有與農民合作互惠的計畫︰透過向農民採購原料來幫助農民致富。其中包括提供作物的種子給農民,也為了確保EnviGreen袋能夠保有足夠的原材料。

 

EnviGreen袋的發明可說是全球的福音,希望它很快能夠推展到更多城市、國家,乃至於整個地球。


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