「跨代屋」︰陪伴老人換免費住宿

 圖:lecreusois  編輯:劉湘吟  2018/11/15

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每一個世代,面對著不同的時代課題和社會條件。上一代歷經戰亂的父祖輩,一個身無分文、學歷不高的年輕人來到異鄉,在那個貧困的年代,可以蓋起自己和家人居住的房子、養育四、五個孩子成人;而在和平年代成長的下一代,受過良好教育,面對經濟起飛後的停滯期、百物飛漲的現實,在「22K」的魔咒下,不要說買房子,城市裡高昂的房租和生活成本就已壓得人喘不過氣……

台灣在今年(2018)老年人口比例已經超過14%。台灣的長照也一直是政府憂慮的問題,世代與世代之間,似乎存在著難以類比的差異;而整體社會的進步,卻必須世代與世代之間彼此理解、傳承相與。

如何解決年輕世代「城市居,大不易」的問題,同時又能促進世代理解、共好,並讓孤單的老年人得到年輕人的陪伴?——荷蘭近年出現的「跨代屋」,無疑提供了一個好點子。

美國國家科學院(National Academy of Sciences)曾發表一份研究報告顯示︰「社交上的隔離與孤獨感,會增加老年人的死亡率」。代芬特爾(Deventer)是荷蘭一座小鎮,鎮上的老人安養院Humanitas retirement home向年輕人提出一項方案︰只要每月當義工陪伴老人30小時——像是和老人一起用餐、看電視或聊天,或是教老人使用電腦或購物等——安養院就提供免費住宿作為回饋。這樣一來為高租金所苦的年輕人可以免去房租的負擔,安養院裡的老人們也能得到年輕人的陪伴,可謂兩利雙贏。

Humanitas retirement home附近有薩克遜大學(Saxion University)和溫德斯海姆大學(Windesheim University),安養院裡大約有160名老人。這項交換計畫實施之後,有數名大學生參與,和老人們一起住在安養院裡。他們陪伴老人的方式有︰聊天、玩遊戲,陪老人去購物,或晚上為老人做點宵夜、點心等。這項交換計畫唯一的規定就是「生活作息互不干擾」,不可以影響彼此的生活,所以年輕人回「家」時都會注意,盡量不發出聲響,以免吵醒睡著的老人——不過,「由於大多數老人家都有重聽,所以我們就算偶爾不小心喧嘩笑鬧,他們也不容易被吵到。」一名大學生笑著說。

在這項交換計畫實施以後,院裡許多老人笑容多了,心情變得更開朗,也學到了一些新玩意,像是有的老人家學會了上網、發MAIL,還會用FB關心朋友;對大學生來說,每天平均花一小時陪老人就能享受住宿免費,房間乾淨整潔,又比學校宿舍大,和老人家互動也能學到許多人生智慧。

這群「跨越年齡鴻溝的樓友們」互動時常最常聊的話題是什麼?老人家們最關心年輕人是不是交了男朋友或女朋友,他/她是怎麼樣的?怎麼認識的?最近怎樣樣……原來,老人們也很八卦的喔!

這項交換計畫實施以來,不但在老人圈引爆話題,也在荷蘭各地的義工圈中引起回響,開始有其他地區的養老院也提出了類似的交換計畫。

其實,不同世代的彼此陪伴,是溫暖與善意的發散,更是生命的延續與滋長。


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